L'avocat : fruit ou légume ?

Au sens botanique, le fruit est l’organe végétal qui succède à la fleur : le ou les ovules de la fleur donne(nt) la graine (ou les graines), et la paroi de l’ovaire forme le péricarpe (c’est-à-dire toute la partie du fruit qui n’appartient pas à la graine).

L’avocat : fruit ou légume ?

Communément utilisé comme un légume dans nos assiettes, l'avocat est néanmoins un fruit au sens botanique : contenant un noyau (c'est à dire une graine), et provenant d’une fleur fécondée (celle de l’avocatier), l'avocat se classe bel et bien dans la catégorie des fruits.

Néanmoins, bien qu’il s’agisse d’un fruit au sens botanique, l’avocat est, au sens populaire, plutôt classé parmi les légumes. Dans nos habitudes culinaires, tout comme au supermarché, on le retrouve plutôt au côté les « vrais légumes » tels que le poireau, le navet ou encore la carotte.

Alors pourquoi cette confusion ? Cela provient directement de la définition commune d’un légume.

Le légume : définition commune

La définition commune d’un légume fait référence à l’usage que nous en faisons dans nos habitudes alimentaires. Ainsi, on qualifie communément de légume une plante, ou partie de plante potagère, qui est peu sucrée et qui entre dans la composition de nos entrées ou de nos plats principaux.

C’est en ce sens que l’on qualifie plutôt l’avocat de légume, bien que cela soit en contradiction avec la définition botanique. La diversité au sein de la classification botanique des légumes entretien à n’en pas douter cette confusion… En effet, un légume peut se présenter sous une multitude de formes :
- Avec des feuilles (salade, carde, épinard, poireau chou…etc.)
- Sous forme de tubercules ou racines (pomme de terre, carotte, radis, navet, rave)
- Sous forme de bulbes (ail, oignon, échalote)
- Sous forme de germes (germe de soja, germe de brocolis)
- En tiges ou en pousses (asperge, poireau, bambou)
- Mais aussi sous forme de graines (pois chiches, lentilles)

Quoi qu’il en soit, légume ou pas légume, l’avocat est un aliment très intéressant sur le plan nutritionnel, et facile à intégrer dans notre alimentation au quotidien, comme nous allons le voir dans la rubrique suivante.

L’avocat : bienfaits et apports nutritionnels

L’avocat est riche en fibres (21% de la VNR), en lipides (16g pour 100g de fruit), et représente une excellente source de vitamine B9 (39% de la VNR), B5 (16% de la VNR) et vitamine E (20% de la VNR).

Cette forte teneur en lipide confère à l’avocat l’un des apports énergétiques le plus importants parmi les fruits et légumes : 685 kJ pour 100g (soit près de 170 kcal). Il s’agit principalement de « bons » lipides, les acides gras monoinsaturés et polyinsaturés (respectivement 11.50 g + 2.50 g) ; contre seulement 2.00 g d’acides gras saturés.

Analyse des macronutriments pour 100g de fruit * :
- Eau : 74.00 g
- Protéines : 1.80 g
- Lipides : 16.00 g
- Glucides : 3.13g (dont 1.03g de sucres)
- Fibres : 5.07g

Analyse de la composition en vitamines pour 100g de fruit * :
- Vitamine C : 7.49 mg (soit 9.36% de la VNR)
- Vitamine E : 2.36 mg (soit 19.67% de la VNR)
- Vitamine B1 : 0.08 mg
- Vitamine B2 : 0.15 mg
- Vitamine B3 : 1.28 mg
- Vitamine B5 : 0.94 mg
- Vitamine B6 : 0.24 mg
- Vitamine B9 : 78.50 µg (soit 39.25% de la VNR)
- Vitamine A : 10.00 µg

Analyse de la composition en minéraux pour 100g de fruit * :
- Cuivre : 0.53 mg (soit 53% de la VNR)
- Potassium : 412 mg (soit 20.6% de la VNR)
- Magnésium : 10.1 mg
- Phosphore : 41.9 mg

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Les réponses sont parfois surprenantes !

Article rédigé par Camille Dentas, MSc in Life Science.

(*) Sources : Aprifel



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