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Le concombre est-il un fruit ou un légume ?

I] Le fruit : définition botanique

D’un point de vue botanique, le fruit est la partie comestible d’une plante. C’est l’organe végétal qui succède à la fleur, après fécondation : l’ovule donne la graine, et la paroi de l’ovaire forme le péricarpe, c’est-à-dire toute la partie du fruit qui n’appartient pas à la graine.

Sur le cas particulier du concombre, qu’est-ce que cette définition générale nous permet-elle de conclure ?

Concombre : fruit ou légume ? Pourquoi le concombre est considéré comme un fruit ?

II] Concombre : fruit ou légume ?

Découvrez pourquoi le concombre est un fruit

Le concombre contenant des graines, et provenant de la fécondation d’une fleur, on peut affirmer qu’au sens botanique, le concombre est un fruit. Et ce, bien que communément utilisé comme un légume dans nos habitudes alimentaires.

Néanmoins, bien qu’il s’agisse d’un fruit au sens botanique, le concombre est, au sens populaire, plutôt classé parmi les légumes.

En effet, dans nos assiettes notamment, on le retrouve souvent en entrée ou en salade, entouré de « vrais légumes ». Mais alors, un « vrai légume », c’est quoi au juste ?

Le légume : définition courante

La définition courante d’un légume fait écho à l’usage que nous en faisons dans nos habitudes alimentaires : on qualifie couramment de légume, une plante potagère, qui est peu sucrée et qui entre dans la composition de nos entrées ou de nos plats principaux.

C’est en ce sens que l’on considère le concombre comme un légume. Cette classification populaire est-elle pour autant en contradiction avec la classification botanique ?

Le légume : définition botanique

Un légume, d’un point de vue botanique, est la partie comestible d’une plante. Il peut se présenter sous différentes formes :

– Feuilles (comme la salade, les épinards, ou encore le chou)

– Tubercules (comme la betterave rouge, le navet, le topinambour)

– Racines (comme la carotte, le gingembre)

– Bulbes (comme l’ail, l’oignon, les échalottes)

– Germes (germe de soja, germe de brocolis)

– Graines (comme les pois chiches, les lentilles)

– Tiges (comme l’asperge)

– Pousses (comme le bambou)

– Fruits (comme les poires, les pommes, les clémentines…etc.)

Les fruits sont donc, au sens botanique, une sous-catégorie de celle des légumes. En botanique, tous les fruits sont des légumes !

On peut donc dire que le concombre, tout en étant un fruit au sens botanique, est aussi un légume au sens botanique. La classification populaire n’est ainsi pas en totale contradiction avec la classification botanique.

III] A vous de tester vos connaissances avec notre QUIZZ !

Mettez en pratique ce que vous avez appris dans cet article

Si vous avez été attentif(ve) à la lecture de cet article, vous devriez pour répondre aux questions suivantes :

Peut-on considérer la tomate comme un fruit ou un légume ?

L’avocat est-il un fruit ou un légume ?

Pourquoi la courgette est-elle un fruit ?

Vérifier les réponses si besoin, car vous verrez, le classement général en botanique ne correspond pas du tout au sens commun !

Les fruits et légumes commençants par la lettre…

Un grand classique du jeu « le baccalauréat », sauriez-vous citer des fruits et des légumes commençant par les lettres ci-dessous :

fruits et légumes en i (pas évident, il n’existe qu’un seul fruit et qu’un seul légume en français)

fruits et légumes en s (indice : il existe 5 fruits, mais ils sont peu communs ; et il existe un seul et unique légume commençant par « s »)

fruits et légumes en e (attention au piège)

Article rédigé par Camille Dentas MSc in Life Science.

Retrouvez de délicieux fruits (des vrais !), et surtout des fruits au bureau, sur la page dédiée à notre activité professionnelle : le service de fruits au bureau.

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Rédigé par Alex
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