La tomate est-elle un fruit ou un légume ?

La classification entre les fruits et les légumes est un thème que nous avons traité dans sa globalité (cf. fruits vs légumes), mais dans le présent article, intéressons-nous ici à un cas bien particulier, celui de la tomate : est-ce un fruit ou bien un légume ?
La tomate : fruit ou légume ? Pourquoi la tomate est-elle un fruit !

I] Le fruit : définition botanique

Au sens botanique du terme, le fruit est l’organe végétal qui succède à la fleur : l’ovule fécondée donne la graine, et la paroi de l’ovaire forme le péricarpe (c’est-à-dire toute la partie du fruit qui n’appartient pas à la graine).

La tomate : fruit ou légume ?

La tomate contenant bien des graines, et provenant bien d’une fleur fécondée, on peut affirmer qu’au sens botanique du terme, la tomate se classe bel et bien dans la catégorie des fruits. Néanmoins, bien qu’il s’agisse d’un fruit au sens botanique, la tomate est communément utilisée comme un légume.

Au supermarché par exemple, on la trouve rarement entre les bananes et l’ananas… mais plutôt avec les « vrais légumes » tels que la carotte, le navet, le chou…etc.

Pourquoi cette confusion ? Cela vient de la définition courante d’un légume.

Le légume : définition courante

La définition courante ou commune d’un légume fait référence à l’usage que nous en faisons dans nos habitudes alimentaires. Ainsi, on qualifie communément de légume une plante, ou partie de plante potagère, qui est peu sucrée et qui entre dans la composition de nos entrées ou de nos plats principaux.

C’est en ce sens que l’on qualifie plutôt la tomate de légume, bien que cela soit en contradiction avec la définition botanique. D’autant que la diversité au sein de la classification botanique des légumes est importante. Un légume peut en effet se présenter sous différentes formes :
- Avec des feuilles (salade, carde, épinard, poireau chou…etc.)
- Sous forme de tubercules ou racines (pomme de terre, carotte, radis, navet, rave)
- Sous forme de bulbes (ail, oignon, échalotte)
- Sous forme de germes (germe de soja, germe de brocolis)
- En tiges ou en pousses (asperge, poireau, bambou)
- Mais aussi sous forme de graines (pois chiches, lentilles)

Quoi qu’il en soit, légume ou pas légume, la tomate est un aliment très intéressant sur le plan nutritionnel, et facile à intégrer dans notre alimentation au quotidien, comme nous allons le voir dans les deux parties suivantes.

II] La tomate : bienfaits et apports nutritionnels

Analyse nutritionnelle

Les données présentées ci-dessous correspondent à la quantité moyenne pour 100g de tomate crue.

Analyse des macronutriments pour 100g de fruit * :
- Eau : 95.50 g
- Protéines : 0.80 g
- Lipides : 0.26 g
- Glucides : 1.72g (dont 1.32g de sucres)
- Fibres : 1.72g

Analyse de la composition en vitamines pour 100g de fruit * :
- Vitamine C : 14.3 mg (soit 17.9% de la VNR)
- Vitamine E : 1.11 mg
- Vitamine B1 : 0.06 mg
- Vitamine B2 : 0.04 mg
- Vitamine B3 : 0.6 mg
- Vitamine B5 : 0.27 mg
- Vitamine B6 : 0.08 mg
- Vitamine B9 : 20.50 µg (soit 10.3% de la VNR)
- Vitamine A : 28.93 µg

Analyse de la composition en minéraux pour 100g de fruit * :
- Potassium : 251 mg (soit 12.5% de la VNR)
- Phosphore : 19.3 mg
- Magnésium : 10.1 mg
- Calcium : 8.3 mg

(*) Sources : Aprifel

Conclusion de l'analyse nutritionnelle

Ces caractéristiques font de la tomate crue un élément intéressant sur le plan nutritionnel, source importante de vitamine 9 (puisqu’elle couvre plus de 10% de la Valeur Nutritionnelle de Référence), et de vitamine C (avec presque 18% de la Valeur Nutritionnelle de Référence), faible en calories, et peu sucrée. Elle apporte aussi à notre organisme certains minéraux indispensables et notamment du Potassium (avec 12.5% de la VNR).

La tomate est aussi particulièrement intéressante lorsqu’elle est consommée cuite, notamment pour ses propriétés anti-cancer.

III] La tomate : vertus anti-cancer

Etudes scientifiques menées sur la tomate

Le professeur Richard Béliveau, PH. D du laboratoire de médecine moléculaire de l’hôpital Sainte Justine de Montréal a montré, dans son ouvrage « Les aliments anti-cancer », le potentiel anti-angiogénique (terme qui désigne un mécanisme de résistance au développement d’un cancer) de la tomate cuisinée avec de l’huile d’olive.

La chaleur de la cuisson permet en effet de combiner les principes actifs de la tomate et de l’huile d’olive et d’obtenir un « cocktail » anti-cancer particulièrement efficace. Il suffit pour cela de faire réchauffer, par exemple à la poêle, une tomate avec un filet d’huile d’olive.

Utilisation concrète

En ajoutant à cela, par exemple, une pincée de curry** ainsi que du chou** et en laissant mijoter, vous pouvez ainsi réaliser un plat délicieux, et véritable « bombe » anti-cancer !

(**) Deux aliments cités par Richard Béliveau comme ayant des propriétés anti-cancer parmi les plus intéressantes.

A vos assiettes !

IV] Quizz sur les fruits et légumes

Pour tester les connaissances que vous venez d'apprendre

- Pourquoi la courgette est-elle un fruit ?
- L'avocat est-il un fruit ou un légume ?
- Le concombre : fruit ou légume ?

Cliquez sur ces liens pour obtenir la réponse tirée de la classification générale en botanique.

Le jeu des différences

- Clémentine ou mandarine : savez-vous faire la différence ?
- Châtaigne ou marron : comment ne pas se tromper ?
- Fraise des bois (comestible) ou fraisier des Indes (toxique) ? Sauriez-vous les reconnaître dans la nature ?

Les fruits commençants par la lettre...

Et pour finir en beauté, sauriez-vous citer des fruits commençant par :
- la lettre i (pas évident, il n'en existe qu'un seul en français)
- la lettre s (indice : il en existe 5, mais ils sont peu communs)
- la lettre e (attention, question piège...)

Article rédigé par Camille Dentas, MSc in Life Science.



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