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Alkékenge : guide complet sur ce fruit discret

Vous avez déjà très certainement aperçu cette plante dans un coin du jardin de vos grand-parents, mais vous n’avez peut être pas remarqué qu’un fruit se cachait en son coeur. Car l’Alkékenge est un fruit discret, qui se dissimule derrière un calice orange vif, léger comme une plume.

beaux alkékenge sur branche

Principalement utilisé en tant que plante ornementale, l’alkékenge est cependant un fruit consommable, mais dont le plus grand intérêt tient dans ses vertues thérapeutiques.

I] Alkékenge : tout savoir en 2 minutes sur cette lanterne chinoise


Cette plante qui croît spontanément dans les champs et le bord des chemins est bien connue des hommes depuis le néolithique, pour divers usages, alimentaire ou thérapeutique. Ce n’est que récemment que l’alkékenge a été reléguée au simple rang de plante ornementale même s’il est vrai que ces petites lanternes chinoises sont du plus bel effet au jardin.

Un fruit de la famille des Solanacées


L’alkékenge est une plante de la famille des Solanacées, à savoir la famille de la pomme de terre, de la tomate, de l’aubergine ou encore des piments.

Reconnaissable au premier coup d’œil, l’alkékenge arbore des feuilles d’un vert éclatant, même en pleine secheresse, et de petites lanternes orange vif suspendues à de fine tiges. Cette enveloppe qui semble être faite de papier de parchemin, dissimule en son sein un petit fruit rond, du même orange que la capsule le contenant.

A maturité du fruit, le calice va progressivement s’estomper, laissant petit à petit apparaitre le fruit à travers un reseau de fibres, reliquat du calice originel.

alkékenge sec avec fruit visible a travers le reseau de fibre

Alkékenge, Amour en Cage ou Physalis ?


L’alkékange est un fruit aux appellations diverses.

Alkékenge, son appellation officielle, provient de l’ancien français alquequange, forme utilisée encore au 16ème siècle.

Sous son nom latin du botaniste, l’alkekenge répond à l’appellation Physalis alkekengi. Physalis vient du grec ancien φυσαλλίς, lire phusallís, qui signifie « vessie ». Cette appellation fait donc référence à la forme du calice de l’alkekenge, rappelant la forme de cet organe de notre anatomie.

Des appellations plus poétiques circulent aussi pour ce beau fruit : Amour en Cage, référence à ce fruit aux couleurs vives enfermé dans cette toile fibreuse, ou encore Cerise d’hiver, en dépit du fait que la saison de l’alkékenge se situe plutôt en automne.

Quant à Lanterne Chinoise on comprend vite d’où lui vient ce surnom !

lanternes chinoises qui ressemblent à l'alkekenge

Culture et saison de l’alkékenge


La floraison de l’alkékenge a lieu au début de l’été. Tout au long de l’été, les beaux calices orangés vont donc illuminer les allées et sentiers où se plait l’alkékenge.

Le fruit quant à lui arrive à maturité fin août/début septembre, saison pendant laquelle l’alkékenge peut être cueilli.

II] Alkékenge : propriétés et bienfaits

L’alkékenge est toujours couramment utilisé en herboristerie, sous diverses formes, séché, en poudre, ou même frais.

Alkékenge, un fruit comestible


Car oui l’alkékenge mûr est comestible, vous pouvez donc le consommer sans crainte. Son goût n’est cependant pas des plus recherché des fins gourmets, il reste en effet très accidulé même à complète maturité.

Attention tout de même, le fruit immature, lui, est impropre à la consommation. On y retrouve en effet de la solanine, une substance toxique refermée dans de nombreux solanacées.

On retrouve par exemple cette toxine dans les germes de pomme de terre, qu’il faut donc toujours se garder de consommer, et aussi dans les fleurs et germes d’autres solanacées comme la tomate ou l’aubergine.

Ce qui nous rappelle que la nature est une dame complexe, que l’on se doit de connaitre pour pouvoir en disposer pleinement.

Bienfaits de l’alkékenge


Discoride (médecin, pharmacologue et botaniste grec du premier siècle après J.C.) déjà parlait de l’alkékenge dans ses traités de médecine et de botanique.

Les propriétés de l’alkékenge ne sont depuis jamais tombées dans l’oubli et on l’utilise encore pour traiter de nombreux maux.

L’alkékenge est principalement réputée pour ses vertues diurétiques et dépuratives, pour son action bénéfique sur les œdèmes ou encore dans le traitement de la goutte.

Comment utiliser l’alkékenge ?


Toute la plante sauf la racine peut être utilisée pour son usage thérapeutique.

Le fruit mûr peut être consommé frais, séché ou réduit en poudre.

Les baies d’alkékenge mûres sont aussi utilisées pour préparer des confitures.

Le reste de la plante peut servir pour faire des infusions, des décoctions des sirops ou même être mélangé à du vin.

III] Le saviez-vous ?

Un cousin : le coqueret du Pérou


L’alkékenge est souvent confondu avec le coqueret du Pérou. Lui aussi de la famille des Physalis, cette plante moins rustique que l’alkékenge fourni également des baies orangées enfermées dans de délicates lanternes. Ces baies sont cependant plus grosses que celles de l’alkékenge, et offrent un goût bien supérieur.

Ce sont ces coquerets du Pérou que l’on retrouve tradionnellement servis aux restaurant, pour agrémenter et décorer un plat ou un dessert.

coqueret du pérou posés sur part de gateau

Coqueret du Pérou sur une tranche de gateau à la noix de coco

Un fruit consommé dès le Néolithique


L’alkékenge semble faire parti du régime alimentaire de l’homme depuis la nuit des temps.

En effet, sur certains sites préhistoriques datant du Néolithiques, des fouilles semblent confirmer que la cueillette d’alkékenge était alors monnaie courante.

Avec ses couleurs éclatantes et sa capacité à pousser spontanement dans la nature, pas étonnant que ce fruit ne soit pas passé inaperçu de nos lointains ancêtres.

Pour continuer d’apprendre :

La Carambole : une étoile parmis les fruits

Le Sureau, un fruit qui pousse lui aussi à l’état naturel chez nous

Le Longane, découvrez ce cousin du litchi

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Rédigé par Alex
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